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La experiencia del exilio: La clase social, el idioma, los generos sexuales y la identidad en textos seleccionados de Julia Alvarez, Loida Maritza Perez y Junot Diaz: Escritores dominico-americanos

Dissertation
Author: Nalda R. Baez
Abstract:
This research is focused on three Dominican-Americans and some of their work: Julia Álvarez How the García Girls Lost Their Accents (1992), Junot Díaz Drown (1997) and Loida Maritza Pérez Geographies of Home (1999). This dissertation will demonstrate that the characters of these novels are affected by their exile experiences as displaced in space, which takes them to experience other things in their life, contributing to cultural changes such as: social class, language, gender roles and identity. Considering the need of writing to describe the new phenomena in literature about the exile experience of the Diaspora and also relocation of the characters in their lives between the Dominican Republic and the United States, it will examine the issues of otherness, empowerment, displacement, and poverty in their work as part of the colonized and decolonized image. This research will expose the new tendency of Dominican-American writers to directly and indirectly present a "double identity" in their work. Their characters show an ambivalent desire to claim the United States as their adoptive home even though they refuse to be assimilated. The result is the representation of these writers in their work because as the characters they remember their country but through the act of writing about exile. Even though the result of this research is based on analysis of the novels, the findings conclude that the state of exile does have a correlation with memories by freeing the characters of cultural constraints to their homeland while surviving in the new country.

Graduate School ETD Form 9 (Revised 12/07) PURDUE UNIVERSITY GRADUATE SCHOOL Thesis/Dissertation Acceptance This is to certify that the thesis/dissertation prepared By Entitled For the degree of Is approved by the final examining committee:

Chair

To the best of my knowledge and as understood by the student in the Research Integrity and Copyright Disclaimer (Graduate School Form 20), this thesis/dissertation adheres to the provisions of Purdue University’s “Policy on Integrity in Research” and the use of copyrighted material.

Approved by Major Professor(s): ____________________________________ ____________________________________ Approved by:

Head of the Graduate Program Date N alda R.Baez LA EXPERIENCIA DEL EXILIO:LA CLASE SOCIAL,EL IDIOMA,LOS GÉNEROS SEXUALES Y LA IDENTIDAD EN TEXTOS SELECCIONADOS DE JULIA ÁLVAREZ,LOIDA MARITZAPÉREZ Y JUNOT DÍAZ:ESCRITORES DOMINICOAMERICANOS Doctor of Philosophy Dawn Stinchcomb Marcia Stephenson Paul B.Dixon Song No Dawn Stinchcomb Paul B.Dixon 9/11/2008

Graduate School Form 20 (Revised 10/07) PURDUE UNIVERSITY GRADUATE SCHOOL Research Integrity and Copyright Disclaimer Title of Thesis/Dissertation: For the degree of ________________________________________________________________ I certify that in the preparation of this thesis, I have observed the provisions of Purdue University Executive Memorandum No. C-22, September 6, 1991, Policy on Integrity in Research.* Further, I certify that this work is free of plagiarism and all materials appearing in this thesis/dissertation have been properly quoted and attributed. I certify that all copyrighted material incorporated into this thesis/dissertation is in compliance with the United States’ copyright law and that I have received written permission from the copyright owners for my use of their work, which is beyond the scope of the law. I agree to indemnify and save harmless Purdue University from any and all claims that may be asserted or that may arise from any copyright violation. ________________________________ Signature of Candidate ________________________________ Date *Located at http://www.purdue.edu/policies/pages/teach_res_outreach/c_22.html LA EXPERIENCIA DEL EXILIO:LA CLASE SOCIAL,EL IDIOMA,LOS GÉNEROS SEXUALES Y LA IDENTIDAD EN TEXTOS SELECCIONADOS DE JULIA ÁLVAREZ,LOIDA MARITZAPÉREZ Y JUNOT DÍAZ:ESCRITORES DOMINICOAMERICANOS Doctor of Philosophy 09/11/2008 Nalda Báez

LA EXPERIENCIA DEL EXILIO: LA CLASE SOCIAL, EL IDIOMA, LOS GÉNEROS SEXUALES Y LA IDENTIDAD EN TEXTOS SELECCIONADOS DE JULIA ÁLVAREZ, LOIDA MARITZA PÉREZ Y JUNOT DÍAZ: ESCRITORES DOMINICO- AMERICANOS

A Dissertation

Submitted to the Faculty

of

Purdue University

by

Nalda R. Báez

In Partial Fulfillment of the

Requirements for the Degree

of

Doctor of Philosophy

December 2008

Purdue University West Lafayette, Indiana

UMI Number: 3373097

Copyright 2009 by Baez, Nalda R.

All rights reserved

INFORMATION TO USERS

The quality of this reproduction is dependent upon the quality of the copy submitted. Broken or indistinct print, colored or poor quality illustrations and photographs, print bleed-through, substandard margins, and improper alignment can adversely affect reproduction. In the unlikely event that the author did not send a complete manuscript and there are missing pages, these will be noted. Also, if unauthorized copyright material had to be removed, a note will indicate the deletion.

______________________________________________________________

UMI Microform 3373097 Copyright 2009 by ProQuest LLC All rights reserved. This microform edition is protected against unauthorized copying under Title 17, United States Code. _______________________________________________________________

ProQuest LLC 789 East Eisenhower Parkway P.O. Box 1346 Ann Arbor, MI 48106-1346

ii

A mi esposo Kenneth Christopher Smith por apoyarme y ser una parte fundamental de mi vida. También, a mi madre Luisa Ferrer, y a mis hermanos a través de los cuales he visto crecer y cambiar la primera y segunda generación de inmigrantes. Además, a la memoria de mi padre Manuel Emilio Báez Castillo un inmigrante que murió buscando una mejor vida para sus hijos. A todos mis amigos por todas sus oraciones y sostén incondicional durante todos estos años. Finalmente, mi agradecimiento y gracias a Dios, pues sin Él nada es posible.

iii RECONOCIMIENTO El escribir una tesis es un proceso que implica un trabajo de equipo; el cual te da dirección y deseos de continuar para alcanzar tu meta final. Todo mi sincero agradecimiento al comité la Dr. Dawn F. Stinchcomb, Dr. Marcia Stephenson, Dr. Song No y Dr. Paul Dixon a todos gracias por sus sugerencias, correcciones y sus sabias criticas constructivas. Asimismo le agradezco a Betty Lewis, Susan Y. Clawson y Mark D. Jaeger por su paciencia y entendimiento en este transcurso.

iv TABLA DE CONTENIDO Página ABSTRACT.......................................................................................................................vi

CAPÍTULO 1. INTRODUCCIÓN: EL EXILIO EN LOS TEXTOS DE JULIA ÁLVAREZ, LOIDA MARITZA PÉREZ Y JUNOT DÍAZ...............................................1

1.1. La literatura del exilio: algunas fases y aplicabilidad...............................................3 1.2. Los autores y sus obras...........................................................................................12 1.3. Notas.......................................................................................................................20

CAPÍTULO 2. EL EXILIO Y SUS EFECTOS EN LOS AUTORES, EL IDIOMA Y LA CLASE SOCIAL..............................................................................................................22

2.1. La vida de los autores y su impacto en sus obras literarias....................................24 2.2. El Idioma................................................................................................................31 2.3. La clase social.........................................................................................................44 2.3.1. La clase social en la República Dominicana....................................................45 2.3.2. La clase social de los exiliados en los Estados Unidos....................................54 2.4. Conclusión..............................................................................................................66 2.5. Notas.......................................................................................................................68

CAPÍTULO 3. EL EXILIO Y LOS GÉNEROS SEXUALES EN LAS OBRAS DE ANÁLISIS........................................................................................................................70

3.1. Del feminismo europeo al caribeño a un exilio estadounidense...........................71 3.2. El color de piel........................................................................................................76 3.3. La educación...........................................................................................................81 3.4. El exilio: una trasgresión de los géneros sexuales en los Estados Unidos.............84 3.4.1. La primera generación......................................................................................84 3.4.2. La segunda generación.....................................................................................92 3.5. Conclusión............................................................................................................109 3.6. Notas.....................................................................................................................114

CAPÍTULO 4. EXILIO E IDENTIDAD........................................................................116

4.1. La dicotomía racial en los Estados Unidos de América.......................................119

v Página 4.2. Cambio de identidad.............................................................................................134 4.3. El dominicano vs. el afro-americano....................................................................142 4.4. Conclusión............................................................................................................145 4.5. Notas.....................................................................................................................147

CAPÍTULO 5. CONCLUSIÓN......................................................................................149

LISTA DE REFERENCIAS...........................................................................................156

Fuentes Primarias........................................................................................................156 Fuentes Secundarias....................................................................................................156

VITA...............................................................................................................................166

vi ABSTRACT Báez, Nalda R. Ph.D., Purdue University, December 2008. La experiencia del exilio: La clase social, el idioma, los géneros sexuales y la identidad en los textos seleccionados de Julia Álvarez, Loida Matirza Pérez y Junot Díaz: Escritores Dominico-Americnaos (The exile experience: social class, language, gender roles and identity in selected text of Julia Álvarez, Loida Maritza Pérez and Junot Díaz: Dominican-Americans writers). Major Professor: Dawn F. Stinchcomb.

This research is focused on three Dominican-Americans and some of their work: Julia Álvarez How the García Girls Lost Their Accents (1992), Junot Díaz Drown (1997) and Loida Maritza Pérez Geographies of Home (1999). This dissertation will demonstrate that the characters of these novels are affected by their exile experiences as displaced in space, which takes them to experience other things in their life, contributing to cultural changes such as: social class, language, gender roles and identity. Considering the need of writing to describe the new phenomena in literature about the exile experience of the Diaspora and also relocation of the characters in their lives between the Dominican Republic and the United States, it will examine the issues of otherness, empowerment, displacement, and poverty in their work as part of the colonized and decolonized image. This research will expose the new tendency of Dominican-American writers to directly and indirectly present a “double identity” in their work. Their characters show an ambivalent desire to claim the United States as their adoptive home even though they refuse to be assimilated. The result is the representation of these writers in their work

vii because as the characters they remember their country but through the act of writing about exile. Even though the result of this research is based on analysis of the novels, the findings conclude that the state of exile does have a correlation with memories by freeing the characters of cultural constraints to their homeland while surviving in the new country.

1 CAPÍTULO 1. INTRODUCCIÓN: EL EXILIO EN LOS TEXTOS DE JULIA ÁLVAREZ, LOIDA MARITZA PÉREZ Y JUNOT DÍAZ En las últimas décadas y más aún en los noventa, hubo una gran proliferación de literatura escrita por inmigrantes del Caribe hispanohablante en los Estados Unidos. En su mayoría, los autores centraban los temas de sus obras literarias en su tierra natal, sin importar el espacio geográfico actual. El pasar del tiempo y la exposición a otra cultura como la estadounidense fue creando cambios en los argumentos de sus obras 1 . Los temas como el lugar de desarrollo y hasta el idioma en que escribieron sus obras sufrieron cambios, la literatura ya no tuvo el país natal como tema central, y se creó una combinación de temas con el país de origen y el adoptivo como ejes principales. Así pues, esta literatura se ha denominado como literatura del exilio 2 . Es la literatura escrita por autores que han emigrado a un país y que a través de su literatura mantienen ataduras con el país natal y que generalmente describen el desarraigo de dicha experiencia. Resulta sorprendente que dentro del Caribe hispanoparlante el tema del exilio no haya estado más presente en el caso de la República Dominicana, una de las fuentes de inmigrantes más grandes en los Estados Unidos de América 3 . En contraposición, Cuba es uno de los países más estudiados por su situación política 4 . Para ilustrar este problema, tomo como ejemplo el libro Paradise Lost or Gained? The Literature of Hispanic Exile (1990) editado por Fernando Alegría y Jorge Ruffinelli. Se presenta con esta antología la literatura del exilio hispano como tema de análisis. El

2 texto plantea establecer una colección de cuatro géneros estéticos (prosa, pintura, poesía y crítica) y ser representativo de la literatura hispana del exilio. La realidad y limitación del texto consiste en el hecho de que la mayoría de los contribuyentes son cubanos, mientras que los representantes de la literatura del exilio dominicano brillan por su ausencia. Aunque sí, existan otros textos críticos que elaboran la experiencia del exilio dominicano, los mismos tienden a centrarse en el tema del exilio político en detrimento de otras experiencias 5 . El exilio no es un tema nuevo y sí, numerosos libros se han escrito sobre este tema, pero la razón de seleccionar este texto para la tesis no es sólo como representante de esa área durante los 90. En principio, es un texto que reconstruye la experiencia del exilio de estos contribuyentes y no sólo a críticos del tema sin la experiencia. No obstante, se plantea de forma directa con el título del libro que los contribuyentes no han logrando cumplir con las expectativas de una vida mejor. Por otra parte, eso crea que ellos idealicen o miren a su pasado, para entender su presente. Sin duda alguna, la elección del texto no es sólo plasmar la representación caribeña, sino que enmarca la importancia de ver los efectos del exilio desde puntos más específicos como lo es la memoria. La falta de representantes de la experiencia dominicana del exilio en textos críticos y antologías literarias despertó el interés en hacer un trabajo que constituyera un aporte hacia la rectificación de esta omisión. Específicamente, se estudiará obras de escritores dominico-americanos del exilio. En su texto Dominican Americans (1995), Alexandra Bandon ofrece una definición útil del término “Dominican-American”: “Once a Dominican decides to stay in the United Status permanently, he or she becomes a Dominican American, and his or her United States born children are second-generation

3 Dominican Americans” (12). En el presente y en conjunto con la definición anterior se denomina a los dominico-americanos a escritores y personajes que tienen padres dominicanos y que nacieron en los Estados Unidos o que inmigraron a una temprana edad como menores de 7 años. Aunque la vida de los autores no sea la base investigativa de la tesis, se estudiará de forma breve como los escritores dominico-americanos construyen sus recuerdos y olvidos por medio de la memoria escrita 6 . 1.1. La literatura del exilio: algunas fases y aplicabilidad

La crítica que ha estudiado el exilio es muy vasta, por consiguiente, en esta tesis se hará uso de aquellos que dentro de dicha literatura ayuden al discurso crítico que se llevará acabo. Ciertamente, el exilio ha existido desde los tiempos antiguos, desde los tiempos Bíblicos, pero es el siglo XX donde dicho término aparece asociado a la literatura, al amparo de lo planteado en Literary Exile in the Twentieth Century: An Analysis and Biographical Dictionary (1991) editado por Martin Tucker. Uno de los aspectos importantes del texto es el haber tratado de recopilar la colección más grande de escritores del exilio: en conjunto se encuentran unos 550 escritores en orden alfabético. A pesar de que el propósito fundamental del texto es tener la mayor colección de escritores del exilio en un mismo texto el libro se limita a incluir sólo a aquellos autores que a nivel crítico preestablecido han sido aceptados. No es de sorprenderse entonces que el libro de Tucker padece a escala mayor del mismo mal que la antología de Alegría y Ruffinelli. En el caso de aquél ni siquiera incluye escritoras mujeres e hispanas como Marjorie Agosin y Marta Traba que trabajan el tema del exilio latinoamericano. Con todo, el texto presenta el tema del exilio en su sentido más amplio con la inclusión de diversas categorías de

4 escritores lesbianas y homosexuales, además, de incluir los puntos geográficos de partida hacia el exilio de dichos autores. A pesar de la diversidad de temas y autores estudiados, se puede dar cuenta de la falta de escritores del exilio de la República Dominicana. En este sentido la obra refleja la época en que se escribió ya que la mayoría de los escritores del exilio dominico-americano han salido a la luz desde los noventa en adelante. A pesar de las limitaciones observadas, el libro de Tucker incluye un estudio introductorio que tiene importancia hasta hoy. En este ensayo se exploran de forma amplia y exhaustiva no sólo los diferentes tipos del exilio: político, religioso, cultural, personal/social, interno, legal y criminal, sino que se establecen los efectos en la literatura que surgen de dicha experiencia y los cambios que sufre el autor al moverse desde un ambiente familiar a uno desconocido. Apoyándome en este estudio me referiré al exilio personal/social y físico donde los personajes deciden abandonar el país de forma intencional o no 7 . Edward Said en “Reflections on Exile” (2000), toma las ideas ya consideradas para entrar más a fondo cuando, al igual que el texto editado por Tucker, considera a grandes figuras conocidas, como Naguib Mahfouz, George Orwell and Ernest Hemingway para presentar el sufrimiento de la humanidad en el exilio de diferentes grupos culturales y niveles socio-económicos. Algunos de los temas que toca son la influencia de la política, el orientalismo, el nacionalismo, y los problemas específicos del tercer mundo y su impacto sobre el exilio. En esta forma, las categorías de análisis del ensayo de Said son de interés especial a esta tesis ya que los personajes que se analizarán provienen de un país tercer mundista y manifiestan las desigualdades socio-económicas expuestas por Said.

5 El crítico observa que una de las diferencias entre las experiencias del exilio que se ha vivido a partir de las últimas décadas del siglo XX y las experiencias anteriores tiene que ver con la cantidad de personas que se ven obligados a dejar su país de origen: “But the difference between earlier exiles and those of our own time is, it bears stressing, scale: our age-with its modern warfare, imperialism, and the quasi-theological ambitions of totalitarian rulers-is indeed the age of the refugee, the displaced person, mass immigration” (174). Ciertamente, durante la década de los sesenta la atmósfera asfixiante de inseguridad generada por las confrontaciones político-sociales por los gobiernos dictatoriales y el derrocamiento de los dictadores en los países centroamericanos y caribeños, y específicamente en la República Dominicana, se generó una emigración a gran escala hacia Puerto Rico y los Estados Unidos. Debido a estos movimientos masivos de desplazamiento, se construyen procesos complejos de transculturación que rompen y hasta cierto punto transforman la nacionalidad, no sólo de individuos sino también de grupos. Efectivamente, el exilio se convierte en un proceso que deja a los personajes sin un territorio y una repoblación a medias, pues pierden su lugar de origen y no pertenecen del todo al país adoptivo. Said indica que “Exiles are cut off from their roots, their land, their past…. Exiles feel, therefore, an urgent need to reconstitute their broken lives, usually by choosing to see themselves as part of a triumphant ideology or a restored people” (177). Por consiguiente, se puede interpretar que aquellas personas que no se encuentren en su país natal y no se sientan pertenecer ni al país adoptivo, ni al nativo buscarán algo que los haga pertenecer. En este caso, el pertenecer se puede entender como el deseo de ser aceptado dentro del

6 país adoptivo que pasa a ser su casa, pero no permanentemente, sino como medio de sobrevivir en dicho espacio durante su permanencia limitada o ilimitada. Homi Bhabha en su libro The Location of Culture (1994) estudia el problema del desajuste cultural experimentado por el exiliado cuando presenta la idea del exilio como un tercer espacio híbrido. Bhabha pone énfasis en que el tercer espacio no está limitado a un lugar geográfico en el cual los personajes están, sino que alude a la negociación (de aceptar o rechazar la nueva cultura) que ocurre en la vida del exiliado, debido a factores relacionados a lo socio-económico y en este estudio la raza e identidad nacional. Bhabha cita a Heidegger para argumentar que “A boundary is not that at which something stops but, as the Greeks recognized, the boundary is that from which something begins its presencing” (1). El hecho no es borrar el pasado histórico cultural del exiliado ni tampoco negar el contexto histórico-social del nuevo país, es más bien el encuentro y convivencia de ambas culturas. Es aquí en particular que Bhabha propone surge ese espacio híbrido, situado entre las diferencias de clase, raza, género, nación y localización. El planteamiento de Bhabha es primordial para entender el desarrollo de la tesis, pues los personajes dominico-americanos estudiados no se limitan a las influencias socio- culturales de su lugar natal, pero tampoco aceptan las del país adoptivo, sino que se sitúan en un tercer espacio híbrido al asumir su pasado para entender su presente. Como se verá en los capítulos siguientes, los personajes de análisis llegan a los Estados Unidos con unos parámetros socioculturales diferentes, en relación a la clase social, la identidad y el género sexual, a los conocidos en su país adoptivo. El debate que surge al querer resistir su nuevo contexto lleva a los personajes a reconsiderar su identidad, pues lo que se asumía como único y cierto en la clase social, la raza y el género

7 sexual cambian al compararlo con su nuevo espacio socio-cultural. Más que decidir por un aspecto socio-cultural entre un país y otro, la teoría de Bhabha aclara los procesos de convivencia y conflicto que el exiliado experimenta mientras crea una nueva identidad en este tercer espacio. Uno de los temas primordiales que surgen en el contexto del tercer espacio y la construcción de una nueva identidad es el papel de la memoria. En el artículo “De la memoria suelta a la emblemática: Hacia el recordar y el olvidar como proceso histórico (Chile, 1973-1998)” Steve J. Stern explica la relación compleja que se establece entre memoria, historia e identidad en Chile durante los años de la dictadura militar de Augusto Pinochet y después, en la transición hacia la democracia. Si bien el ensayo de Stern se concentra en el país sudamericano, la terminología que presenta tiene vigencia para el caso de la República Dominicana. Según Stern, todo ser humano participa de memorias sin importar la nacionalidad, pero cuando estas memorias no son asociadas con otras experiencias las designa “memorias sueltas” (11-12). En el análisis de la tesis todos los personajes tienen una memoria de su país natal, pero esa memoria no se limita a cada individuo en particular, sino que se asocian con la memoria de otros individuos. Es decir, que los personajes no sólo recordarán hechos individuales como por ejemplo el auto- definirse como blanco, sino que también estos recuerdos interaccionarán con otros personajes que se consideran blancos, pasando a ser memorias colectivas o como las llama Stern memoria emblemática (14-15). Así que, cuando los personajes dominicanos que se consideran blancos, indios o café con leche hablan y comparten su idea de lo que son con otros personajes dominicanos al llegar a los Estados Unidos estos recuerdos

8 dejan de ser una memoria individual o suelta para convertirse en una memoria colectiva o emblemática de la experiencia de ser blanco, indio o café con leche. La idea de la memoria colectiva planteada por Stern es importante para la presente investigación porque se convierte en un instrumento vital que los personajes literarios utilizan para organizar e interpretar su pasado histórico-social, con el propósito de tender puentes con los demás miembros de su comunidad. Así, el personaje literario dominicano que llega a los Estados Unidos trata de crear ataduras con los miembros de su comunidad al interpretar su pasado histórico como parte de la memoria colectiva. Además, la memoria emblemática se plantea como prueba de los valores éticos o democráticos de los personajes literarios que se comprometen a contar las experiencias ya sea dolorosas o nostálgicas de su vida. De esta forma el personaje dramatiza el deseo de que su memoria emblemática sea reconocida y aceptada por la sociedad del país adoptivo. Por ejemplo, que aquel personaje que se consideraba blanco, indio o café con leche y era visto como blanco, indio o café con leche por sus compatriotas, creerá o pensará que las personas de país adoptivo lo percibirán de la misma forma, blanco. Una de las dificultades de la memoria emblemática es que los personajes del país adoptivo no compartirán la misma memoria emblemática debido a las circunstancias diferentes que resultan del contexto particular. La experiencia del exilio complica aun más la memoria emblemática cuando la experiencia pasada que se transmite es una experiencia traumática. La memoria traumática surge como resultado de pérdida del espacio geográfico, las dificultades tanto emocionales como económicas de la adaptación al país adoptivo y las angustias personales de volver a su país natal 8 . También se presentan las huellas de un

9 destierro político que constituye la razón de su partida en algunos casos y parte de su memoria traumática. Si bien los personajes de análisis manifiestan de cierta forma la memoria traumática no puede ser aplicada de forma exclusiva al presente estudio, pues dicha memoria no se manifiesta de forma continua en todos los personajes a ser analizados. Es decir, que no todos los personajes han abandonado su país natal por razones políticas o sólo por razones económicas. Debido a estas diferencias de experiencia es importante subrayar el hecho de que la memoria no es una categoría de análisis monolítica sino heterogénea y compleja. Paul Tabori en Anatomy of Exile (1972) expone el exilio como algo que afecta a toda la humanidad haciendo alusión a los diferentes momentos históricos donde se ha efectuado el exilio. Consecuentemente, se plantea la importancia de los hechos históricos o la situación particular del país de donde emigra la persona. Este hecho es de suma importancia, pues trae a colación si el exilio es de forma voluntaria o involuntaria. Tabori cree que un exiliado es una persona que considera su desarraigo como algo temporal, a pesar de que puede durar toda una vida. También puede ser una persona que vive en un lugar y recuerda la realidad de otro. La relevancia de lo planteado en relación a la memoria en la presente investigación es que el recuerdo del exiliado lo lleva a recordar su pasado al estar en el país adoptivo. El problema en dicha acción es que se entiende que lo que se recuerda puede ser una imitación, pues se trata de recordar algo en un nuevo contexto, lo cual puede ser erróneo por la nostalgia de los recuerdos del país de origen. Por ejemplo, un personaje que sea pobre en ambos países, pensará que su situación económica siempre fue mejor que en el país adoptivo. Los personajes de estudio tienden a recordar su país natal con tanta melancolía que puede cambiar el pasado, de manera que

10 el pasado se presente mejor que la experiencia vivida en el país adoptivo. Los personajes de estudio no sólo compararán su presente con su pasado a nivel político, sino que contrastarán los aspectos culturales (como la clase social, la raza y los géneros sexuales) en ambos países como se verá en los capítulos siguientes de la presente investigación. Elizabeth Jelin plantea el rol importante que tienen las memorias que no quieren pasar a ser olvidados, sobre todo para los países latinoamericanos. Se hace referencia, tanto a los elementos políticos como a otros elementos como la creación artística, el cine la música, el teatro, la música, la danza y sobre todo a la narrativa. Jelin pretende pensar y analizar las presencias y sentidos del pasado. La autora comparte la idea de Stern, que la memoria es como un proceso subjetivo, anclado en experiencias pasadas y en marcas simbólicas o emblemáticas en su presente para crear un sentido de pertenencia con la nueva comunidad. A su vez, cree al igual que León Grinberg y Rebeca Grinberg, que el individuo tiene un rol activo en conjunto con la sociedad y su entorno para ser partícipes de una memoria y unos espacios particulares. Jelin destaca la importancia de las diferentes disciplinas para la construcción de una memoria colectiva, incluyendo la sociología, la historia, la antropología, la política, la crítica cultural, la psicología y el psicoanálisis. Introduce también el protagonismo del testimonio como vehículo de la transmisión del recuerdo. El complicado papel de este último género es de suma importancia para este análisis, pues los personajes literarios analizados al dar testimonio de su experiencia en ambos países lograrán crear un sentido de pertenencia en su nueva comunidad. Según explica Jelin: Las personas, los grupos familiares, las comunidades y las naciones narran sus pasados, para sí mismos y para otros y otras, que parecen estar

11 dispuestas/os a visitar esos pasados, a escuchar y mirar sus íconos y rastros, a preguntar e indagar. Esta «cultura de la memoria» es en parte una respuesta o reacción al cambio rápido y a una vida sin anclajes o raíces. La memoria tiene entonces un papel altamente significativo, como mecanismo cultural para fortalecer el sentido de pertenencia a grupos o comunidades. A menudo, especialmente en el caso de grupos oprimidos, silenciados y discriminados, la referencia a un pasado común permite construir sentimientos de autovaloración y mayor confianza en uno/a mismo/a y en el grupo. (9) Para Jelin, entonces, una “cultura de la memoria” fortalece un sentido de comunidad entre grupos que han pasado por una historia traumática y discriminatoria tal como la experiencia del exilio. Una cultura de la memoria compartida por consiguiente no sólo ayuda a crear sentimientos de autovaloración, como señala Jelin, sino también una nueva voz capaz de traspasar el silencio y opresión resultantes de su experiencia de exilio como se verá en los capítulos que siguen de este análisis. Los personajes de las obras estudiadas construyen una cultura de la memoria y sólo a través de este proceso logran tener ese sentido de pertenencia, pues físicamente están en otro país. La memoria a través del desarraigo fortalecerá su sentido de pertenencia hacia la República Dominicana al recordar los pasados compartidos. La referencia a ese pasado común frente a las experiencias de discriminación, desplazamiento y en cierto sentido opresión en los Estados Unidos, tendrá como consecuencia una mayor confianza y autovaloración en cada individuo. Esto prepara a los personajes a lidiar con el contexto en su nuevo espacio. Es importante entender que el cambio de los personajes sucederá cuando a través de la

12 memoria recuerden su pasado y lo comparen con el contexto actual. Además, que la memoria de un sólo personaje no será suficiente, sino que necesitará la memoria colectiva para tener una experiencia inclusiva y comparativa de los diferentes espacios. Los personajes al comparar los espacios tendrán como consecuencia en que cada uno juzgue mejor su situación en el nuevo país. El análisis se realizará con tres textos en los cuales sus personajes buscan o recuerdan su pasado. Cabe reiterar antes de concluir esta discusión que la misma palabra “recordar” no conlleva procesos sencillos ni libres de consecuencias traumáticas. Como sugiere Bhabha y como se constatará en los capítulos siguientes, recordar “[is] never a quiet act of introspection. It is a painful remembering, a putting together of the dismembered past to make sense of the trauma of the present” (63). 1.2. Los autores y sus obras

La escritora dominicana que inició la literatura dominico-americana del exilio y que emigró ella misma en la década de los sesenta es Julia Álvarez. Desde un principio ella se enfrenta en sus obras literarias y ensayos críticos con los temas ya vistos: la importancia de la memoria colectiva y los nuevos procesos de identatarios forjados en la encrucijada la clase social, el género sexual y la raza. La autora se enfoca en los cambios que puede confrontar un emigrante dominicano en los Estados Unidos, como el idioma, la búsqueda de trabajo, la discriminación, la pobreza, y la opresión. Con la publicación de novelas como How the GarcíaGirls Lost Their Accents (1992) , En el tiempo de las mariposas (1994), ¡Yo ! (1997), y En el nombre de Salomé (2002), Álvarez se convierte en la pionera de la literatura del exilio dominico-americano. Si bien las obras premiadas

13 de esta autora distinguida representan una primera generación de escritores dominicanos, las preocupaciones provocadas por la experiencia del exilio siguen vigentes en las escrituras de una nueva generación de autores, tales como Loida Maritza Pérez y Junot Díaz. Con los escritos de tales autores jóvenes crece la literatura dominico-americana del exilio y por consiguiente se da a conocer a un público cada vez más amplio la cultura de la República Dominicana, y las experiencias de la vida migratoria de los dominicanos en los Estados Unidos. Existen varios criterios para la selección de los tres textos que se analizarán en esta disertación. Primero, todos son de autores dominico-americanos y con personajes dominico-americanos. Segundo, todos los libros tratan con la experiencia del exilio de sus personajes. Además, todas las obras fueron escritas en inglés y luego traducidas al español. Las obras que se analizarán en la tesis se presentan a continuación. En la novela de Julia Álvarez (n. 1950) titulada How the García Girls Lost Their Accents , (García Girls ) se narra la historia de la familia García que vive en la República Dominicana y que más adelante emigrará a Nueva York. La novela está narrada retrospectivamente en tercera persona. La obra se divide en tres partes muy particulares. En la primer parte, se narran los acontecimientos de los años 1989-1972 respectivamente. En esa sección lo que se cuenta corresponde a ese tercer espacio entre la República Dominicana y Estados Unidos por parte de los personajes principales: Carlos, el padre; Laura, la madre; Carla, la mayor de las hijas; Sandra, la que le sigue a Carla; Yolanda es la menor. La segunda parte se concentra en los años de 1970-1960. Aquí, se expone de forma muy precisa las experiencias que tiene la familia García en los Estados Unidos. La familia decide abandonar la República Dominicana porque don Carlos García planeaba

Full document contains 178 pages
Abstract: This research is focused on three Dominican-Americans and some of their work: Julia Álvarez How the García Girls Lost Their Accents (1992), Junot Díaz Drown (1997) and Loida Maritza Pérez Geographies of Home (1999). This dissertation will demonstrate that the characters of these novels are affected by their exile experiences as displaced in space, which takes them to experience other things in their life, contributing to cultural changes such as: social class, language, gender roles and identity. Considering the need of writing to describe the new phenomena in literature about the exile experience of the Diaspora and also relocation of the characters in their lives between the Dominican Republic and the United States, it will examine the issues of otherness, empowerment, displacement, and poverty in their work as part of the colonized and decolonized image. This research will expose the new tendency of Dominican-American writers to directly and indirectly present a "double identity" in their work. Their characters show an ambivalent desire to claim the United States as their adoptive home even though they refuse to be assimilated. The result is the representation of these writers in their work because as the characters they remember their country but through the act of writing about exile. Even though the result of this research is based on analysis of the novels, the findings conclude that the state of exile does have a correlation with memories by freeing the characters of cultural constraints to their homeland while surviving in the new country.